Was ist der Unterschied zwischen Schulden und Verbindlichkeiten?

Häufig werden Verbindlichkeiten und Schulden in der Umgangssprache gleichgesetzt. Wissen Sie was der Unterschied zwischen Verbindlichkeiten und Schulden ist? Die meisten Menschen halten den Unterschied zwischen Schulden und Verbindlichkeiten lediglich für die Buchhaltung für relevant. Dabei ist der Unterschied zwischen Verbindlichkeiten und Schulden keineswegs unbedeutend.

Was bezeichnet man als Verbindlichkeiten?

Natürlich des Öfteren kommt es immer mal wieder vor, dass etwas auf Raten gekauft wird oder sich jemand das für einen Kauf erforderliche Geld leiht. In aller Regel wird für die Rückzahlung dabei eine Vereinbarung getroffen. Falls betroffene Personen diese Vereinbarung einhalten können und die Rückzahlung folglich wie vereinbart leisten, haben wir Verbindlichkeiten. Denn zuvor wurde ein verbindlicher Zahlungsplan ausgehandelt und dieser wie vereinbart eingehalten.
Es kommt natürlich aber auch immer mal wieder vor, dass die Rückzahlung nicht wie vereinbart geleistet werden kann. Es handelt sich allerdings noch immer um Verbindlichkeiten, wenn dann eine neue Vereinbarung getroffen wird und die Zahlungen entsprechend der neuen Vereinbarung fristgemäß geleistet werden.

Aus Verbindlichkeiten werden Schulden

Anders sieht es aus, wenn die Rückzahlung nicht mehr entsprechend der Vereinbarung erfolgen kann. Ab dann gelten die Verbindlichkeiten als Schulden. In Deutschland ergibt sich die Definition von Schulden aus unterschiedlichen Gesetzen: Zivilrechtlich ergibt sich die Definition von Schulden aus Paragraf 241 ff. Bürgerliches Gesetzbuch, handelsrechtlich umfasst der Begriff Schulden bspw. auch Rückstellungen und im Steuerrecht ergibt sich die Definition von Schulden aus § 37 ff. AO.
Alles in allem handelt es sich bei Schulden um einen Oberbegriff, weil der Begriff Schulden allgemein im Zivilrecht die Verpflichtung zur Erbringung einer Leistung bezeichnet (egal ob Waren-, Dienst- oder Geldleistung).
Was ist der Unterschied zwischen Schulden und Verbindlichkeiten?